Los judíos y el comercio de esclavos africanos


Como muchos otros, los judíos participaron en el comercio transatlántico de esclavos, pero de ninguna manera lo dominaron.

El papel que algunos judíos desempeñaron en el comercio de esclavos en el Atlántico, tanto como comerciantes como como propietarios de esclavos, ha sido reconocido durante mucho tiempo por los historiadores. Pero las acusaciones en décadas recientes de que los judíos desempeñaron un papel desproporcionado en la esclavitud de los afroamericanos, y que este hecho ha sido encubierto, han convertido el tema en un tema controvertido.

Los que hacen este caso incluyen a Louis Farrakhan , líder de la Nación del Islam, y a David Duke, el antiguo gran mago del Ku Klux Klan .
Una búsqueda de “judíos” y “comercio de esclavos” en YouTube muestra más de 50,000 videos, la mayoría publicados por la Nación del Islam, Duke y sus seguidores.


Tabla de Contenido:

1. ¿Los judíos realmente poseían esclavos?
2. ¿Los judíos dominaron el comercio de esclavos?
3. ¿Cuál es el origen del reclamo de dominación judía?
4. ¿Hay algún mérito a la reclamación del libro?
5. ¿Es antisemita hacer esta afirmación?


La mayoría de los académicos en general no aceptan sus conclusiones y consideran que los cargos son esencialmente antisemitas.

¿Los judíos realmente poseían esclavos?
Sí. Jacob Rader Marcus , un historiador y rabino de la Reforma, escribió en su historia en cuatro volúmenes de judíos estadounidenses que más del 75 por ciento de las familias judías en Charleston, Carolina del Sur; Richmond, Virginia; y Savannah, Georgia, eran dueños de esclavos, y casi el 40 por ciento de los hogares judíos en todo el país. Sin embargo, la población judía en estas ciudades era bastante pequeña, por lo que el número total de esclavos que poseían representaba solo una pequeña fracción de la población esclava total; Eli Faber , un historiador en el John Jay College de la ciudad de Nueva York, informó que en 1790, los judíos de Charleston poseían un total de 93 esclavos y que “tal vez seis familias judías” vivían en Savannah en 1771.

Varios judíos ricos también estaban involucrados en el comercio de esclavos en las Américas, algunos como armadores que importaban esclavos y otros como agentes que los revendían. En los Estados Unidos, Isaac Da Costa de Charleston, David Franks de Filadelfia y Aaron Lopez de Newport, Rhode Island, se encuentran entre los primeros judíos estadounidenses que se destacaron en la importación y venta de esclavos africanos. Además, algunos judíos estaban involucrados en el comercio en varias colonias del Caribe europeo. Alexandre Lindo, un judío nacido en Francia que se convirtió en un rico comerciante en Jamaica a fines del siglo XVIII, fue un importante vendedor de esclavos en la isla.

 

¿Los judíos dominaron el comercio de esclavos?

No de acuerdo con los estudiosos que han examinado de cerca la pregunta. Varios estudios del papel judío en el comercio de esclavos se llevaron a cabo en la década de 1990. Uno de ellos, de John Jay’s Faber, comparó los datos disponibles sobre la propiedad de esclavos judíos y la actividad comercial en territorios británicos en el siglo XVIII con la de la población en general. Faber concluye que la afirmación de la dominación judía es falsa y que el papel de los judíos en la esclavitud era “extremadamente limitado”. Según Faber, los judíos británicos siempre estaban en la minoría de los inversionistas en operaciones de esclavos y no se sabía que estuvieran entre los principales propietarios de las flotas de esclavos. Faber descubrió que, con pocas excepciones, los judíos eran figuras menores al negociar la venta de esclavos a su llegada a las Américas, y dada la tendencia urbana de la mayoría de los judíos estadounidenses, pocos acumulaban grandes propiedades rurales y plantaciones donde el trabajo esclavo estaba más concentrado. Según Faber, los judíos eran más propensos que los no judíos a poseer esclavos, pero en promedio tenían menos de ellos.

Otros estudios, de Harold Brackman y Saul Friedman, llegaron a conclusiones similares. En un artículo de 1994 en la New York Review of Books , David Brion Davis, un profesor emérito de historia en la Universidad de Yale y autor de una trilogía de libros sobre la esclavitud galardonada , señaló que los judíos eran uno de los innumerables grupos religiosos y étnicos en todo el mundo. Mundo para participar en la trata de esclavos:

Los participantes en el sistema de esclavos del Atlántico incluían árabes, bereberes, decenas de grupos étnicos africanos, italianos, portugueses, españoles, holandeses, judíos, alemanes, suecos, franceses, ingleses, daneses, estadounidenses blancos, nativos americanos e incluso miles de Nuevo Mundo. los negros que habían sido emancipados o descendían de esclavos liberados, pero que luego se convirtieron en agricultores o plantadores de esclavos.

Davis continuó señalando que en el sur de Estados Unidos en 1830 había “120 judíos entre los 45,000 dueños de esclavos que tenían veinte o más esclavos y solo veinte judíos entre los 12,000 dueños de esclavos que tenían cincuenta o más esclavos”.

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¿Cuál es el origen del reclamo de dominación judía?

La afirmación de la dominación judía llamó la atención por primera vez con el libro de la Nación del Islam de 1991, La relación secreta entre negros y judíos, volumen uno . (Seguirían otros dos volúmenes, que abordan diferentes aspectos de las relaciones entre negros y judíos). El libro, con notas a pie de página y aparentemente académico, que no enumera a ningún autor individual y fue publicado por la Nación del Islam , pretende presentar “pruebas irrefutables” de que los judíos esclavos de su propiedad “desproporcionadamente más que cualquier otro grupo étnico o religioso en la historia del Nuevo Mundo”. El libro trata de basar sus hallazgos en fuentes judías, incluida la Enciclopedia Judíay varias obras de Marcus, aunque no incluye datos sobre los propietarios de esclavos no judíos y los comerciantes para establecer si el papel judío era en realidad desproporcionado. También ignora rutinariamente las afirmaciones de las fuentes judías de las que depende que socavan su tesis. (Marcus, por ejemplo, afirma que los judíos “siempre estuvieron en la periferia” de la trata de esclavos y que “las ventas de todos los comerciantes judíos agrupados no equivalían a la de la única empresa gentil dominante en el negocio” – una observación La relación secreta ignora.)

No obstante, la idea de la dominación judía de la esclavitud fue aceptada, entre otros, por David Duke, quien la promovió en Twitter y en su página web, y por el profesor del City College de Nueva York Leonard Jeffries , cuyo discurso de 1991 se hizo eco de la afirmación de los judíos. la dominación provocó una controversia pública que llevó a su destitución como presidente del departamento de estudios negros de la universidad. (Más tarde, un juez federal lo reincorporó). Tony Martin , un profesor titular de Estudios Africana en el Wellesley College atrajo críticas en 1993 por asignar La relación secreta entre negros y judíos en sus cursos. Poco después, Martin publicó un libro titulado The Jewish Onslaught: Despatches from the Wellesley Battlefront. Aunque el libro fue condenado por el presidente de Wellesley y muchos de los colegas de Martin, Martin permaneció en la facultad hasta su retiro en 2007.

Más recientemente, Jackie Walker , un activista británico y principal partidario del líder del Partido Laborista Jeremy Corbyn, generó críticas en 2016 por afirmar en una publicación de Facebook que los judíos eran los “principales financieros” del comercio de esclavos en África. Walker, quien también hizo otros comentarios públicos ofensivos para los judíos, fue suspendido brevemente del partido debido a su reclamo, pero no se disculpó y fue reincorporado dentro de un mes. (Más tarde fue suspendida nuevamente por lamentar públicamente la centralidad judía en las conmemoraciones del Holocausto ).

 

¿Hay algún mérito a la reclamación del libro?
En general, los estudiosos lo han rechazado en general. Además del estudio de Faber citado anteriormente, Davis, el profesor de Yale mencionado anteriormente, y Ralph Austen , un profesor emérito de historia africana en la Universidad de Chicago , han publicado refutaciones . Winthrop D. Jordan , un profesor de historia de la Universidad de California en Berkeley, quien se especializó en la esclavitud, escribió que el libro empleaba métodos académicos de mala calidad e información recopilada, ignorando las pruebas que modificaban o contrarrestaban su conclusión preestablecida. Henry Louis Gates , director del Centro Hutchins para la Investigación Africana y Afroamericana en la Universidad de Harvard, llamó el libro La Nación del Islam “Uno de los ejemplos más sofisticados de literatura de odio compilado hasta ahora”, y acusó de que “tergiversa masivamente el registro histórico”.

 

¿Es antisemita hacer esta afirmación?
Los estudiosos de la corriente principal y los líderes judíos generalmente ven esta afirmación como antisemita. La Liga Anti-Difamación, la organización de defensa judía más grande, en su sitio web incluye ” la falsa afirmación de que los judíos controlaban el comercio de esclavos en el Atlántico ” en su descripción de las manifestaciones contemporáneas de antisemitismo.

Como señaló Davis de Yale en su artículo de 1994 , la afirmación es similar a muchos otros esfuerzos históricos para culpar a los judíos por una serie de problemas y atrocidades.

Los judíos, en parte debido a su notable éxito en una variedad de entornos hostiles, durante mucho tiempo han sido temidos como el poder detrás de males por lo demás inexplicables. Durante muchos siglos fueron la única minoría no cristiana en naciones dedicadas a la cristianización y, por lo tanto, a la salvación del mundo. Significando un Otro antitético, los judíos individuales fueron homogeneizados y reificados como una “raza”, una raza responsable de crucificar al Salvador, de resistir la diseminación de la Palabra de Dios, de manipular a los reyes y de los mercados mundiales, de beber la sangre de los niños cristianos, y En los tiempos modernos, para difundir los males tanto del capitalismo como de la revolución comunista.

Según Davis, gran parte de la evidencia histórica en la que se han basado los estudiosos para documentar la participación de los judíos en el comercio de esclavos es en sí misma antisemita, “sesgada por los esfuerzos deliberados de los españoles para culpar a los refugiados judíos por fomentar la expansión comercial holandesa a expensas de España”.

“Dada esta larga historia de fantasía conspirativa y chivos expiatorios colectivos, una búsqueda selectiva de comerciantes de esclavos judíos se vuelve inherentemente antisemita a menos que uno tenga en cuenta el contexto más amplio y el lugar muy marginal de los judíos en la historia del sistema en general”, continuó. .