La #minería es fundamental para una #economía sostenible del siglo XXI

La civilización humana se construyó sobre la minería y el arduo trabajo de los mineros, a menudo la industria más explotadora en cualquier sociedad. Entonces, no es difícil entender por qué muchos habitantes de Minnesota tienen una desconfianza instintiva hacia la industria minera.

Sin embargo, el reciente tono negativo de la discusión pública sobre el estado de la minería, una parte importante del patrimonio de nuestro estado y su vitalidad económica, ha sido desalentador. Demasiados candidatos políticos liberales, urbanos y funcionarios han emitido denuncias generales de la extracción de cobre y níquel. Algunos incluso han pedido “una moratoria en los nuevos contratos de minería”.

Permítanme decir por adelantado que, como director retirado del Distrito Nº 11 de United Steelworkers, representé a los mineros de mineral de hierro en Minnesota y Michigan; mineros de oro en Lead, Dakota del Sur; y otros mineros de rocas duras en trona, cobre, potasa, plata y minas de plomo desde Idaho hasta Missouri. Mi pensión hoy se paga, en parte, por el sudor y la fatiga de aquellos que descendieron a las entrañas de la tierra día tras día. También he estado de vacaciones y he pescado en Boundary Waters todos los años durante los últimos 45 años.

 

No podemos resolver problemas ambientales sin minería
Es fácil para mí entender por qué cualquiera que lea un relato del desastre de Sunshine Mine en Idaho, donde 91 trabajadores del acero murieron en un incendio de una mina de plata en 1973, diría de forma refleja que toda la minería es mala y simplemente quiere que desaparezca. Pero es aún más importante entender por qué la minería es fundamental para una economía sostenible del siglo XXI. Sin la minería, no podemos resolver nuestros problemas ambientales más graves, comenzando con el cambio climático. En consecuencia, desarrollar una industria minera sostenible, comenzando en Minnesota, es una de las tareas más importantes para el próximo gobernador de Minnesota, sus senadores estadounidenses, su próxima Legislatura, sus institutos de investigación, sus compañías mineras y su comunidad ambiental.

 

Considere el papel que desempeñan estas materias primas básicas en la creación de la energía limpia o baja en carbono que la ciencia nos dice que es fundamental para detener el calentamiento global: bauxita, mineral de hierro, litio, cobre, minerales de tierras raras, piedra caliza y, sí, carbón metalúrgico, por nombrar solo algunos. Sin seguir extrayendo estos minerales, la economía mundial no tiene ninguna esperanza de mantener el aumento de la temperatura por debajo de los 2 grados centígrados, y mucho menos alcanzar el objetivo de 1,5 grados que los científicos nos han dicho que es mucho más preferible.

 

Comencemos con la bauxita, la materia prima requerida para hacer aluminio. Ya no lo extraemos en EE. UU., Pero sí lo refinamos en alúmina y luego lo fundimos en aluminio. Sin aluminio no habría Teslas, el vehículo eléctrico que ha capturado la imaginación de los conductores de todo el mundo. Tampoco el Ford F150, el camión de servicio liviano de mayor venta en el mercado, ha logrado avances en la eficiencia del combustible al disminuir el peso del vehículo. Los analistas de la industria predicen más de 550 libras de aluminio en la mayoría de los vehículos de motor en 2025 para promover la eficiencia del combustible. El aluminio es infinitamente reciclable, pero la demanda mundial requerirá que sigamos extrayendo bauxita en las próximas décadas.

 

Importancia del mineral de hierro
El mineral de hierro también es esencial para la economía de energía limpia. Trescientas toneladas de acero entran en cada torre de la turbina eólica y requieren 900 toneladas de mineral de hierro para fabricar el acero. El acero chatarra también es reciclable y es la principal fuente de acero en la actualidad en los EE. UU., Pero la demanda nacional y mundial de acero requerirá, una vez más, la extracción de mineral de hierro en las próximas décadas. El notorio Tesla 3, el vehículo eléctrico de “$ 35,000” para todas las personas, no puede ser rentable sin usar el acero liviano de alta resistencia que solo puede fabricarse directamente a partir de mineral de hierro.

 

El litio es el mineral que se extrae de la salmuera para fabricar las baterías que constituyen el núcleo de la tecnología actual del vehículo eléctrico y el almacenamiento de la batería, que es esencial para expandir el despliegue de la energía solar. Solo hay una mina de litio en los Estados Unidos; se extrae principalmente en el Triángulo de Litio de Bolivia, Chile y Argentina y se envía a todo el mundo.

 


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El cobre, que ha estado en el centro del reciente debate sobre la minería en Minnesota, ha sido un ingrediente esencial en la sociedad industrial desde la electrificación. Con muchas estrategias de energía limpia centradas en la electrificación de la industria del transporte, es inconcebible hacerlo sin un mayor uso de cobre a gran escala en toda nuestra economía. Pero considere un pequeño hecho. Una gran turbina eólica hoy consume entre 6,000 y 8,000 libras de cobre. El cobre también es altamente reciclable, pero la demanda en la economía mundial de energía limpia supera con creces la chatarra disponible. Necesitaremos cobre virgen también durante décadas si queremos hacer la transición a una economía baja en carbono.

 

Minerales de tierras raras: vital para la revolución tecnológica limpia
Los minerales de tierras raras son esenciales para la economía limpia de alta tecnología. Todos los dispositivos digitales, desde teléfonos inteligentes hasta redes inteligentes, dependen de tecnologías que requieren minerales de tierras raras. Solíamos extraer estos en EE. UU. En Nevada, pero el vertido de minerales de tierras raras en los mercados mundiales provocó el cierre de la mayoría de las operaciones estadounidenses y un virtual monopolio chino. Se sabe que existen minerales de tierras raras en el norte de Minnesota. No podemos tener una revolución tecnológica limpia sin ellos.

 

La piedra caliza es un ingrediente esencial para fabricar cemento, el principal material de construcción para la construcción en todo el mundo. Sin el hormigón hecho de cemento, no habrá cimientos para las turbinas eólicas, ni construcción de edificios sin emisiones, ni construcción de sistemas de transporte masivo, ni renovación de sistemas de aguas residuales, ni reparación ni endurecimiento de la infraestructura necesaria para evitar lo peor. impactos del cambio climático.

 

La lista podría seguir y seguir, desde la sílice necesaria para fabricar placas de vidrio de alta eficiencia energética hasta el vidrio Gorilla que Corning, Inc. está probando poner en automóviles para reducir el peso del vehículo y mejorar la eficiencia del combustible. También incluye carbón metalúrgico, una antracita con propiedades específicas necesarias para fabricar acero y otros productos metálicos. Aproximadamente el 10 por ciento del carbón extraído en los EE. UU. Tiene fines metalúrgicos, no para la quema en las plantas de generación eléctrica. El carbón metalúrgico es una necesidad absoluta para la economía de energía limpia.

 

Esencial para un futuro bajo en carbono
La minería no es una reliquia del siglo XIX. Es una característica esencial de cómo hacemos la transición a nuestro futuro con bajas emisiones de carbono. Para los habitantes de Minnesota, esto significa imaginar cómo debería ser una industria minera del siglo XXI y luego luchar para realizarla. Si necesitamos mineral de hierro para fabricar el Tesla 3 o las turbinas eólicas que necesitamos, entonces debemos extraer el mineral en Minnesota a los estándares ocupacionales y ambientales más altos del mundo. Tampoco deberíamos permitir que Brasil, China o cualquier otro país socave esos estándares.

 

Si necesitamos cobre para electrificar nuestro sistema de transporte y producir la energía renovable que necesitamos, debemos estar preparados para extraer el cobre a los estándares ambientales más altos del mundo, y no debemos volvernos a mirar y comprar ese cobre de Antofagasta en Chile, Freeport-McMoran. en Indonesia y en otras partes del mundo donde sabemos que la contaminación es real y no se controla, que los estándares de seguridad son mínimos y que a los mineros se les paga una miseria de lo que merecen.

 

Los próximos líderes elegidos de Minnesota, los ejecutivos de la industria minera, los líderes sindicales y los ambientalistas tienen que tomar una decisión. Imagine unirse para hacer de Minnesota el centro global de la minería sostenible. Sabemos que necesitaremos minería durante décadas. Necesitamos liderazgo ahora.