Comidas modificadas geneticamente

¿Qué harías en las siguientes situaciones?


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1. ¿Qué harías en las siguientes situaciones?
2. Genéticamente modificado: ¿de qué estamos hablando exactamente?
3. Beneficios versus riesgos de plantas modificadas genéticamente


 

  • Usted es un agricultor de tomates cuyos cultivos están amenazados por una especie persistente de escarabajo. Cada año, usted gasta grandes sumas de dinero en pesticidas para proteger sus cultivos. Una compañía de biotecnología presenta una nueva variedad de tomate que produce un pesticida natural, lo que lo hace resistente al escarabajo. Al cambiar a esta nueva cepa, podrías evitar tanto el escarabajo como los pesticidas químicos que tradicionalmente se necesitan para combatirlo.
  • Como médico de familia, a menudo se trata a niños que sufren enfermedades infecciosas que podrían prevenirse fácilmente mediante la vacunación. Pero los padres de muchos de sus pacientes no pueden pagar el costo de las vacunas. Se enteró de un nuevo enfoque que reduciría el costo a una fracción de su precio actual: frutas y vegetales modificados genéticamente que contienen varias vacunas. ¡Simplemente comiendo un plátano, un niño podría estar protegido contra la enfermedad sin recibir una inyección!
  • Tú eres el líder de una nación en desarrollo. El hambre es un problema entre sus ciudadanos: los humedales costeros salados de su país no pueden soportar el crecimiento de los cultivos necesarios, y su economía lenta no puede apoyar la importación de alimentos suficientes para todos. Una compañía de biotecnología ha modificado genéticamente una planta de arroz que puede prosperar en agua salada, brindando a su nación la oportunidad de alimentar a sus ciudadanos y al mismo tiempo fortalecer su economía.

Nuestra capacidad para manipular plantas mediante la introducción de nuevos genes promete soluciones innovadoras para estos y muchos otros problemas del mundo real. Sin embargo, existe una considerable oposición al uso de plantas modificadas genéticamente para la producción de alimentos y otros usos.

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La ingeniería genética ofrece un método que ahorra tiempo para producir cultivos más grandes y de mayor calidad con menos esfuerzo y gasto. Sin embargo, tales beneficios deben equilibrarse con los riesgos de cambiar la composición genética de los organismos.

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¿Cuáles son esos riesgos y qué tan probable es que ocurran? Para definirlos, necesitamos entender la ciencia de la ingeniería genética de plantas.

 

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Genéticamente modificado: ¿de qué estamos hablando exactamente?

Durante miles de años, los humanos han mejorado genéticamente otros organismos a través de la práctica de la cría selectiva. Mire a su alrededor: el maíz dulce y las sandías sin semillas en el supermercado, los perros de raza pura en el parque y el rosal del premio de su vecino son ejemplos de cómo los humanos han mejorado selectivamente los rasgos deseables en otros seres vivos.

Sin embargo, el tipo de mejora genética que genera la mayor preocupación va un paso más allá de la reproducción selectiva. La tecnología ahora nos permite transferir genes entre organismos. Por ejemplo, la resistencia del escarabajo de la planta de tomate se basa en un gen de una bacteria ( Bacillus thuringiensis ), que los científicos insertaron en el genoma de la planta de tomate. Este gen, llamado cry1Ac , codifica una proteína que es venenosa para ciertos tipos de insectos, incluido el escarabajo.

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¿Cómo se hace esto? La tecnología de transferencia de genes es simplemente una versión sofisticada de una operación de cortar y pegar. Una vez que el gen deseado se identifica en el genoma del organismo nativo, se puede cortar, transferir a la planta objetivo y pegar en su genoma. (La ilustración de la derecha describe el enfoque de «pistola de genes», que es uno de varios métodos de transferencia de genes). Una vez que se ha introducido el nuevo gen, la planta puede ser creada para crear una nueva cepa que pase el gen de generación en generación. Generacion.

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Beneficios versus riesgos de plantas modificadas genéticamente

¿Puedes pensar en algunos riesgos posibles del crecimiento de plantas que contienen genes de otros organismos? Examinemos nuestros ejemplos anteriores: el tomate resistente a los escarabajos, el banano de vacunación y la planta de arroz de agua salada. Ya hemos cubierto las ventajas potenciales de estas plantas, pero ¿cuáles son las preocupaciones?

Cría con poblaciones silvestres. Para todos estos ejemplos, una preocupación principal es evitar que las versiones modificadas genéticamente se mezclen con las poblaciones naturales de plantas de las que se derivan. Las plantas dependen de la transferencia de polen, a través de insectos o el aire, para reproducirse y producir descendientes, y es difícil controlar cómo se cruzan en la naturaleza.

En la mayoría de los casos, aún no está claro cómo la introducción del gen no nativo afectaría a las poblaciones silvestres. Los críticos de la tecnología de plantas modificadas genéticamente mencionan la necesidad de aprender más sobre los posibles impactos a largo plazo de las plantas modificadas genéticamente en el medio ambiente antes de producirlas en masa.

Toxicidad o reacciones alérgicas. Muchas personas sufren de alergias a diversos alimentos, como nueces, trigo, huevos o productos lácteos. Existe la preocupación de que los productos proteicos de los genes introducidos pueden ser tóxicos o alergénicos para ciertos individuos.

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Cuando los agricultores comienzan a cultivar cultivos modificados genéticamente, dejan de cultivar las variedades antiguas. Estas variedades antiguas son fuentes importantes de diversos genes que dan a las plantas otras características deseables. Por ejemplo, una nueva plaga o enfermedad podría venir y destruir el arroz genéticamente modificado. Si una de las variedades antiguas de arroz tiene un gen que lo hace resistente, podría ser cruzado para que el arroz de agua salada también sea resistente. Si perdemos las variedades antiguas, también perderemos sus genes útiles.

Se ha estimado que el 70% de todos los alimentos procesados ​​en los Estados Unidos contienen al menos un ingrediente modificado genéticamente, generalmente un producto de plantas de soya. Hay iniciativas en marcha para exigir a los fabricantes de alimentos que proporcionen un etiquetado claro en los productos alimenticios procesados ​​que contienen ingredientes modificados genéticamente. Esto haría más fácil para las personas con alergias evitar los alimentos que podrían representar un peligro para ellos, y permitiría a quienes se oponen a los alimentos modificados genéticamente optar por no comprarlos.

A diferencia de países como Australia y Japón, los Estados Unidos actualmente no tienen leyes que exijan a las empresas etiquetar los productos que contienen ingredientes modificados genéticamente.

A pesar de la controversia que los rodea, las plantas modificadas genéticamente han echado raíces en nuestro mundo. Al igual que con cualquier nueva tecnología, los miembros de la sociedad tienen la responsabilidad de informarse sobre las plantas modificadas genéticamente, a fin de tomar decisiones sobre su uso y regulación responsable.

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